AfrykaSsakiZwierzęta

Żyrafa – najwyższe zwierzę na Ziemi

Żyrafa (Giraffa camelopardalis) – najwyższe z żyjących zwierząt

Żyrafa – 6 metrów wysokości, 2 tony wagi – oto najwyższe zwierzę świata.

Żyrafa jest jednym z najbardziej fascynujących stworzeń i jednocześnie najwyższym ze wszystkich zwierząt lądowych.

Z pewnością niejednokrotnie zastanawialiście się jak wysokie są żyrafy, jak długo żyją, a być może również zadaliście sobie pytanie jak duże jest ich serce?

Czy wiecie może kto jest ich najbliższym żyjącym krewnym i dlaczego mają taką długą szyję? Mamy nadzieję, że na te i wiele innych pytań, których nawet sobie nie zadaliście udzielimy Wam odpowiedzi w poniższym artykule. Dzięki temu poznacie najwyższe zwierzę na Ziemi nieco lepiej.

Żyrafy
Żyrafy (Giraffa camelopardalis)

Nazwa

Łacińska nazwa żyrafy wywodzi się z dawnego poglądu, że żyrafa jest zwierzęciem hybrydowym, powstałym ze skrzyżowania wielbłąda (Camelus) z lampartem (Panthera pardus).

Klasyfikacja

  • Królestwo: zwierzęta
  • Gromada: ssaki
  • Rząd: parzystokopytne
  • Rodzina: żyrafowate
  • Rodzaj: Giraffa
  • Gatunek: żyrafa

Wyróżniamy 9 podgatunków żyraf.

Zabójcy lwów…

Żyrafa jest najwyższym przedstawicielem współcześnie żyjących zwierząt. Dzięki swojej niezwykle długiej szyi może w porę dostrzec zbliżającego się drapieżnika. Mimo że żyrafy nie są agresywne – bywają nieraz zabójcami lwów

Żyrafy osiągają 6 metrów wysokości i 2 tony wagi.

Występowanie

Żyrafy zamieszkują sawanny Afryki na południe od Sahary. Żyją w niewielkich stadach liczących 40 – 70 osobników. Ich głównym pożywieniem są liście i pąki drzew, głównie akacji.

Niezwykle ostrożne

Żyrafa jest niezwykle ostrożnym zwierzęciem. Ma doskonale rozwinięte zmysły wzroku i słuchu. Dzięki swojej niezwykle długiej szyi ma możliwość obserwowania dużego obszaru i dostrzeżenia w porę zbliżającego się drapieżnika.

Żyrafy w swoim naturalnym środowisku.

Zagrożenia

Czasami dorosłą żyrafę zaatakuje lampart, jednak jedynym mięsożercą, który ma szansę pokonania zdrowej żyrafy, jest lew. Najpewniejszą obroną żyrafy jest wówczas ucieczka, ale w wyjątkowej sytuacji może bronić się ona przed napastnikiem uderzeniami kopyt – znane są przypadki, gdy takie kopnięcie zabijało dorosłego lwa.

Potyczki żyraf

Cechą charakterystyczną żyrafy są zaokrąglone kostne wyrostki na głowie pokryte skórą, których w zależności od gatunku, jest 2-5. Samce używają ich do potyczek, w których wyłaniane są osobniki dominujące. W trakcie walki zwierzęta stają obok siebie i uderzają się nawzajem głowami oraz… splatają szyje. Potyczki nigdy nie są krwawe – krótkie zaokrąglone rogi nie są zbyt niebezpieczne. Po walce zwyciężony oddala się, nie niepokojony już przez zwycięzcę.

Młoda żyrafa tuż po urodzeniu ma od 1.8 do 2 metrów wysokości.

Mała żyrafa

Żyrafa tuż po urodzeniu ma wzrost dorosłego człowieka (1.8 – 2 metrów). Waży ok. 50 – 55 kg. W kilka godzin po urodzeniu potrafi już biegać.

Populacja

Żyrafy nie są gatunkiem zagrożonym. Ich populację szacuje się na 110 – 150 tys. osobników.

  • Kenia – 45 000
  • Tanzania – 30 000
  • Botswana – 12 000
Żyrafa ma 7 kręgów szyjnych. Tyle samo, co inne ssaki.

Dane / wymiary

Żyrafa (Giraffa camelopardalis)

  • Wysokość do szczytu głowy: do 6 m (rekord 5.87 m)
  • Długość szyi: 2 m
  • Długość ciała: do 4 m
  • Ciężar ciała: samce 1 600 kg (rekord 2 000kg), samice 830-850 kg
  • Serce: 11 kg wagi i długość do 60 cm; uderza 150 razy na minutę
  • Język: 45-50 cm
  • Długość życia: 20-30 lat
Żyrafa jest zwierzęciem bardzo ostrożnym, choć w praktyce tylko lew może być dla niej zagrożeniem.

Żyrafa – ciekawostki. Czy wiesz, że…

  • Wśród żyraf spotyka się nieraz białe osobniki.
  • Zwierzę może na krótkich dystansach może osiągnąć szybkość biegu do 50 km/h.
  • Przednie kończyny żyrafy są dłuższe od tylnych.
  •  Język jest bardzo długi i może osiągać 50 cm.
  • Sposób zdobywania pożywienia jest inny u samców, niż u samic. Samce sięgają najwyższych gałęzi, natomiast samice zjadają liście z niższych krzewów.
  • Mimo niezwykle długiej szyi, liczba kręgów szyjnych żyrafy (7) jest taka sama jak u innych ssaków. Są one po prostu dłuższe.
  • Kręgosłup żyrafy składa się z 24 kręgów
  • Żyrafa po urodzeniu mierzy od 1.8 – 2 m wysokości i waży 50-55 kg
  • Podobnie jak odciski palców człowieka, nie ma dwóch żyrafy które mają taki sam wzór.
  • Kopyta żyrafy są wielkości talerza obiadowego – mają średnicę 30cm.
  • Język żyrafy ma kolor niebieskofioletowy, a jego długość wynosi 45 – 50 cm.
  • Ossicones to podobne do rogów (lub poroża) wypukłości na głowach żyraf. Występują również u samców okapi.
Żyrafa (Giraffa camelopardalis)
Żyrafa (Giraffa camelopardalis)
  • Zarówno samiec jak i samica żyrafy mają „rogi” (ossicones) już po urodzeniu. Ossicones leżą płasko i nie są połączone z czaszką, aby uniknąć obrażeń w chwili urodzenia. „Rogi” łączą się z czaszką w późniejszym okresie życia.
  • Jedynie żyrafy i okapi mają prawdziwe ossicones (w przeciwieństwie do rogów i poroża). Podstawa, z której wyrasta poroże jelenia jest bardzo podobna do ossicone.
  • Żyrafa jest najwyższym ssakiem na świecie. Nawet noworodek żyrafy jest wyższy niż większość ludzi.
  • Samica żyrafy rodzi na stojąco. Jej młode spada na ziemię z wysokości 2 metrów. W ciągu godziny po urodzeniu potrafi już stać na nogach i chodzić.
  • Około połowy wszystkich cieląt żyraf nie przeżywa pierwszego roku.
  • Szyja żyrafy choć długa, jest zbyt krótka, aby dosięgnąć ziemi. W rezultacie żyrafa jest zmuszona do nieporadnego rozkładania szeroko swoich przednich nóg lub do klęknięcia aby napić się wody.
  • Żyrafa pije wodę raz na kilka dni. Większość wody pozyskuje z roślin które zjada – podobnie jak koala czy wielbłąd, kiedy nie ma możliwości napicia się.
  • Serce żyrafy waży ok. 11 kg i jest największym sercem pośród wszystkich zwierząt lądowych. Nawet serce słonia jest mniejsze, ale o tym możecie przeczytać w artykule na temat słonia afrykańskiego.
  • Żyrafa zjada dziennie ok. 34 kg liści.
  • Najbliższym żyjącym krewnym żyrafy jest okapi (Okapia johnstoni).
Żyrafa (Giraffa camelopardalis)
Żyrafa (Giraffa camelopardalis).

Polecamy

Wesprzyj nas - pomóż zwierzakom

Pokaż więcej
Polub DinoAnimals

Podobne artykuły

3 komentarzy “Żyrafa – najwyższe zwierzę na Ziemi”

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.