09 03 2017


Palaeoloxodon – największy słoń w historii

Autor:

|

25 czerwca 2016

|

Edytowany: 30 sierpnia 2016

|

9 komentarzy

|

Kategoria: Azja / Europa / Słonie / Ssaki / Wymarłe / Zwierzęta

Palaeoloxodon – największy słoń w historii

Palaeoloxodon

W mitologii greckiej czytamy wiele o Cyklopach – olbrzymach posiadających jedno oko na środku czoła. Wiara ta może mieć związek nie tylko z wyobraźnią twórców mitów, niewykluczone bowiem, że legendy o Cyklopach powstały w oparciu o znalezione na Sycylii czaszki.

Dzisiaj czaszki te sklasyfikowano jako pozostałości po potężnych trąbowcach z okresu plejstocenu. Sycylijską odmianę tych ssaków nazwano Palaeoloxodon falconeri.

Dlaczego akurat Cyklopi? Z przodu czaszki słoniowatych występuje spory otwór, stwarzający przestrzeń dla trąby. Stąd być może pochodzą wizje o jednookim olbrzymie. W tym artykule nie będziemy jednak pisać o mitycznych istotach, lecz o plejstoceńskich zwierzętach, będących jednymi z największych znanych ssaków lądowych Ziemi.

Apropos tytułu, który jest nieco przewrotny – Palaeoloxodon nie był słoniem, lecz podobnie jak współczesne słonie był trąbowcem. Ponadto rodzaj Palaeoloxodon był mocno zróżnicowany, o czym poniżej – w jego obrębie klasyfikuje się gatunki niewielkie jak i prawdziwe giganty, które mogą walczyć o palmę pierwszeństwa pośród największych ssaków.

Palaeoloxodon

Palaeoloxodon

Klasyfikacja

  • Gromada: ssaki
  • Rząd: trąbowce
  • Rodzina: słoniowate
  • Rodzaj: Palaeoloxodon
  • Gatunki (wszystkie wymarłe):
  • Słoń leśny (Palaeoloxodon antiquus / Elephas antiquus) – zamieszkiwał Europę, Środkowy Wschód i dalsze rejony Azji. Był nieco większy od współczesnego słonia afrykańskiego. Nie należy mylić go ze słoniem afrykańskim leśnym (Loxodonta cyclotis), gatunkiem żyjącym współcześnie w Afryce.
  • Elephas recki – odkryty we wschodniej Afryce. Uznawany za jednego z największych i najstarszych gatunków Palaeoloxodon (datuje się, że żył na Ziemi 4-0,6 mln lat temu)
  • Palaeoloxodon chaniensis – mieszkaniec Krety
  • Palaeoloxodon cypriotes – zamieszkiwał Cypr
  • Palaeoloxodon falconeri – panował na Malcie oraz Sycylii
  • Palaeoloxodon mnaidriensis / Elephas mnaidriensis – słoniowaty z Sycylii
  • Palaeoloxodon naumanni – jego szczątki odkryto w południowej Japonii
  • Palaeoloxodon namadicus – gatunek azjatycki – obok Paraceratherium (Indricotherium) największy ssak w historii
Palaeoloxodon

Palaeoloxodon – zróżnicowanie wielkości

Występowanie

Kości tych słoniowatych znaleziono również w Bilzingsleben (Niemcy). Niedawno podobnego odkrycia dokonano w Anglii, w pobliżu Kanału La Manche, w hrabstwie Kent. Znalezisko (jeden osobnik dorosły) datuje się na ok. 400 tys lat. Obok szczątków zwierzęcia zalegały kamienne narzędzia, używane przez człowieka heidelberskiego – Homo heidelbergensis.

W epoce lodowcowej Palaeoloxodon zamieszkiwał południowej rejony Europy i Azji, podróżując w poszukiwaniu obszarów leśnych, dzięki którym mógł przetrwać. Można więc powiedzieć, że w okresie zlodowaceń te słoniowate migrowały, przyczyniając się do zmiany krajobrazu.

Palaeoloxodon

Palaeoloxodon – ząb

Charakterystyka

Pod względem rozmiarów Palaeoloxodon dorównywał dużym mamutom. Wysokość w kłębie wynosiła nawet 4,3 m, a ciężar ciała dochodził do ok. 10 ton. Wspomniany wyżej słoń leśny był największym gatunkiem słonia europejskiego, żyjącym pod koniec plejstocenu.

Zróżnicowanie

Nie wszystkie Palaeoloxodon były jednak tak duże – np. Palaeoloxodon chaniensis (ang. Dwarf elephant) był niewielki – długość jego ciała wynosiła od 150-200 cm. Palaeoloxodon falconeri z kolei ważył ok. 170 kg a jego wysokość nie przekraczała 80 cm w kłębie.

Największy Palaeoloxodon

Z kolej Palaeoloxodon namadicuswystępujący w Azji, to prawdziwy gigant, który wedle najnowszych rekonstrukcji (niestety materiał jest stosunkowo ubogi) mógł osiągać wagę 22 ton, a tym samym zdetronizowałby największego znanego nam dotychczas ssaka – Indricotherium.

Palaeoloxodon

Palaeoloxodon – rekonstrukcja, choć ciosy powinny być proste

Ciosy

Dysponowały stosunkowo prostymi ciosami (ich długość dochodziła do 3 m). Dzięki temu łatwiej mogły się poruszać po zarośniętych obszarach.

Odżywianie

Żywiły się głównie miękką roślinnością, najczęściej liśćmi. Ze względu na budowę czaszki, byłyby też w stanie żywić się trawami.

Palaeoloxodon

Palaeoloxodon falconeri – 80 cm wysokości (samica), 96 cm (samiec); waga ok. 170 kg (samica), 300 kg (samiec)

Zagłada

Do wymarcia tych dużych słoniowatych najprawdopodobniej przyczyniły się zmiany klimatyczne oraz polowania ze strony ludzi.

Ostatni przedstawiciele europejskiej populacji wyginęli ok. 33 – 34 tys. lat temu, choć osobniki japońskie mogły żyć nieco dłużej. Jako ostatnie wyginęły śródziemnomorskie gatunki karłowate – zniknęły z powierzchni Ziemi ok. 8000 lat temu, prawdopodobnie z rąk myśliwych oraz na skutek ataków nieznanych dotąd drapieżców.

Chińscy naukowcy z Pekińskiego Instytutu Nauk Geograficznych twierdzą, że odkryte tam słoniowate przetrwały do ok. 3000 lat temu. Zęby znalezione na terenie północnych Chin sklasyfikowano najpierw jako „własność” słonia indyjskiego, jednak dalsze analizy pokazały, że należały one do słoniowatych z rodzaju Palaeoloxodon. Nie wiadomo za to, czy szczątki te są pozostałością po P. namadicus czy może mamy do czynienia z nowym, charakterystycznym dla tego regionu gatunkiem.

Chińscy specjaliści do tej pory uważali, że 3000 lat temu w północnych Chinach panował klimat tropikalny. Późniejsze analizy wykazały jednak, że w tamtym okresie większość obszaru północnych Chin znajdowała się w strefie klimatu umiarkowanego. Oznaczałoby to, że temperatura powietrza sprzed 3000 lat nie była na tyle wysoka, aby te trąbowce mogły przeżyć tak długo.

Palaeoloxodon

Palaeoloxodon

Szczegółowe dane / wymiary

Palaeoloxodon

  • Wysokość w kłębie: do 5 m (Palaeoloxodon namadicus)
  • Długość ciosów: 3 m
  • Waga: 170 kg – 22 tony
  • Okres występowania: plejstocen 4.0 – 0.6 miliona lat temu
Palaeoloxodon

Palaeoloxodon

Palaeoloxodonciekawostki

  • Gatunek Palaeoloxodon namadicus został uznany za jednego z największych lądowych ssaków wszech czasów. Mógł osiągać ciężar 22 ton.
  • W Chinach znaleziono prehistoryczne naczynia z brązu. Tamtejsi naukowcy twierdzili, że na znalezionych naczyniach rytualnych przedstawiono trąbę zakończoną dwoma palcowatymi płatkami. Uznali, że nie mogła to być trąba słonia indyjskiego, ponieważ posiada on tylko jeden taki „palec”. Stwierdzono więc, że na naczyniach widnieje trąba Palaeoloxodon. Do tej pory nie wiadomo jednak, jak wyglądała trąba tego słoniowatego, a niewyraźny malunek na prehistorycznym naczyniu nie jest na tyle precyzyjny, aby stać się dowodem na pogląd Chińczyków. Wstępnie przyjęto zatem, że na odkrytym przedmiocie widnieje jednak podobizna słonia indyjskiego.
  • Zdjęcie główne przedstawia słonia afrykańskiego – podczas ostatniej podróży w czasie, musieliśmy brać nogi za pas, gonił nas bowiem nieco rozsierdzony Palaeoloxodon, w konsekwencji zgubiliśmy aparat zawierający jego zdjęcia 😉
Palaeoloxodon

Palaeoloxodon – ząb

Polecamy

____________________

Zwierzaki się ucieszą jeśli je polubisz



DinoAnimals.pl

Poleć artykuł

Podobne Artykuły

Orka – postrach oceanów
Najbardziej zagrożone gatunki ptaków – TOP10
Wilczak czechosłowacki – pies w wilczej skórze
Sen zwierząt
Beagle
Kot selkirk rex
Kot japoński bobtail – symbol szczęścia
Najcięższe zwierzęta lądowe – Top 20
Owczarek szkocki collie długowłosy
Kot szkocki zwisłouchy, fold
Cavalier king charles spaniel
Wodospady Wiktorii
Białucha, wal biały (Delphinapterus leucas)
Arsinoiterium (Arsinoitherium)
Bociany (Ciconia)
Pekari (Tayassuidae).
Zaurozuch (Saurosuchus)
Archelon ischyros – największy znany żółw
Dziobak (Ornithorhynchus anatinus)
Narwal (Monodon monoceros).
Najwyżej latające ptaki – Top10

O Autorze

Redakcja DinoAnimals.pl

Wydawnictwo Dobre Ściągi - DobreSciagi.pl, DinoAnimals.pl, DinoAnimals.com, Zonka.pl

(9) Komentarze

  1. Animag
    26 czerwca 2016 at 03:46

    Z jaka prendkoscia was gonil? Bo nie wiem jakie buty wziac…

    • Redakcja DinoAnimals.pl
      26 czerwca 2016 at 11:18

      Koniecznie sportowe, choć bez samochodu i tak by się nie udało nam umknąć 😉

      • Janutz Sacz
        27 czerwca 2016 at 23:05

        Raczej by was nie dogonił. 6 tonowy słoń afrykański biegnie z prędkością 30-35 km/h to taki 10 tonowy, albo cięższy byłby wyraźnie wolniejszy. Przeciętny człowiek rozwija około 30 km na godzinę.

  2. Olek
    27 czerwca 2016 at 22:07

    Długo czekałem na kolejny artykuł o trombowcach.

  3. norbert
    29 czerwca 2016 at 14:07

    pisze sie trąbowce a nie trombowce

    • Olek
      29 czerwca 2016 at 21:10

      Mój błąd, przepraszam

  4. Dawid
    2 lipca 2016 at 21:59

    Słoń?.Dorosły słoń może osiągać prędkość nawet do 50km/h i trąbią o tym w każdym programie przyrodniczym jaki obejrzałem który opiera się właśnie na tych zwierzętach.Więc z pewnością dogonił by człowieka.Co prawda na dość krótkich dystansach udaje się móc tak szybko biec ale 30 na godzinę to jusz chyba prędzej osiągają maratończycy niż zwykła osoba.

  5. Achyt
    30 sierpnia 2016 at 09:39

    Cóż te 22 tony to chyba wciąż tylko niepewne szacunki…. Bo jak taki trąbowiec który wzrost i długość ma porównywalną z największymi mamutami i deinoterium może ważyć dwa razy więcej? Raczej jakiś błąd 🙂

    • Redakcja DinoAnimals.pl
      30 sierpnia 2016 at 12:16

      Był jednak nieco większy i te 22 tony ostatnio znajdują sporo zwolenników. Być może do czasu, gdy pojawi się bardziej wiarygodna analiza, tak jak to często bywa z dinozaurami, które nam się „nieco skurczyły” i odchudziły na przestrzeni lat 🙂

Napisz komentarz

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.

DinoAnimals.pl