Ameryka PnAzjaEuropaPolskaSłonieSsakiWymarłeZwierzęta

Mamut – prehistoryczny słoń

MAMUT (MAMMUTHUS) – PREHISTORYCZNY SŁOŃ

Mamut – 12 ton wagi, 4 metry wysokości i ciosy o długości 5 metrów, które mogły wystraszyć wiele drapieżników, a służyły głównie do odkopywania roślinnego pożywienia w zamarzniętej zimą glebie. Nic więc dziwnego, że tak ogromne i niespotykane już na świecie zwierzę wciąż budzi ciekawość zarówno naukowców jak i zwykłych ludzi.

Najczęściej pod pojęciem mamuta rozumie się wymarłego pod koniec ostatniej epoki lodowcowej mamuta włochatego zwanego także mamutem właściwym. Większość mamutów nie posiadała jednak owłosienia.

Mamuty wymarły przed tysiącami lat. Jedyne znane nam informacje o nich pochodzą z różnego typu wykopalisk i odkryć archeologicznych. Jakie były więc główne cechy tego prehistorycznego słonia?

Mamut włochaty/mamut właściwy (Mammuthus primigenius).

Klasyfikacja

  • Gromada: ssaki
  • Infragromada: łożyskowce
  • Rząd: trąbowce (Proboscidea)
  • Rodzina: słoniowate (Elephantidae)

Gatunki

Dotychczas udało się wyodrębnić 12 gatunków mamutów:

  • Mamut włochaty/mamut właściwy (Mammuthus primigenius)
  • Mamut stepowy (Mammuthus trogontheri)
  • Mamut kolumbijski (Mammuthus columbi)
  • Mamut cesarski (Mammuthus columbi imperator)
  • Mamut Jeffersona (Mammuthus columbi jeffersoni)
  • Mamut południowy (Mammuthus meridionalis)
  • Mamut karłowaty (Mammuthus exilis)
  • Mammuthus subplanifrons
  • Mammuthus africanavus
  • Mammuthus rumanus
  • Mammuthus lamarmorai
  • Mammuthus creticus
Szkielet mamuta kolumbijskiego (Mammuthus columbi).

Występowanie

Według naukowców najstarsze trąbowce zamieszkiwały Ziemię już około 55 milionów lat temu. Wiadomo również, że rodzina słoniowatych na dobre zadomowiła się w Afryce 6 milionów lat do tyłu. Oprócz tego mamuty można było spotkać w Europie, Azji i Ameryce – aż do południowego Meksyku.

Ewolucja

Mamuty żyły na Ziemi około 5 milionów lat – poczynając od epoki pliocenu (5 mln lat temu) a kończąc na holocenie (4,5 tysiąca lat wstecz).

Do tej pory badacze odkryli pozostałości wszystkich gatunków mamutów, dzięki czemu proces ich ewolucji jest znany. Jak się okazuje najłatwiej prześledzić go po… zębach!

Najstarsze z wymarłego gatunku zwierząt były o wiele bardziej prymitywne i tym samym ich uzębienie również słabiej rozwinięte. Na tej podstawie można stwierdzić, że pierwszy znany gatunek mamuta to żyjący w Afryce Mammuthus subplanifrons, a jeden z ostatnich w tej linii, znaleziony na Syberii Mammuthus primigenius, czyli mamut włochaty.

Zamarznięty mamut odnaleziony na Syberii.

Wielkość mamutów – waga i wzrost

Podobnie jak ich współcześni potomkowie mamuty były dość duże. Największe z nich (Mamut stepowy ((†Mammuthus trogontherii) przekraczały wysokość 5 metrów i ważyły około 10 ton. Wyjątkowo dorodne samce osiągały wagę dochodzącą nawet do 12 ton (dla przypomnienia – największy słoń afrykański (Loxodonta africana) ważył 12.7 tony i mierzył 4.2 metra wysokości). Średnia waga i wzrost mamutów były więc bardzo podobne do obecnie żyjących słoni afrykańskich.

Większość gatunków nie miała jednak więcej niż 3 metry wzrostu, a ich przeciętny ciężar wynosił 5,4 tony.

Najlepiej zachowany dotychczas mamut to miesięczne młode mamuta włochatego (Mammuthus primigenius), które 42 tysiące lat temu udusiło się w Syberyjskich błotach.

Kły (ciosy) mamutów

Zarówno samice, jak i samce posiadały ciosy (kły). Pojawiały się one około 6 miesiąca życia, a po 18 miesiącach były zastępowane przez „stałe” odpowiedniki. Ich długość zwiększała się wraz z wiekiem – zazwyczaj od 2,5 do 15 cm na rok. Kły, a tak naprawdę siekacze mamutów, osiągały długość do 5 metrów i służyły głównie do odkopywania roślin w okresach zimowych.

Istotna uwaga. Używamy w artykule utrwalonej w kulturze masowej nieprawidłowej nazwy – kły (słonia, czy mamuta). Prawidłowa nazwa to ciosy (przekształcone górne siekacze).

Czy wszystkie mamuty były owłosione?

Większość mamutów nie posiadała owłosienia. Jedynym mamutem pokrytym długą sierścią był mamut włochaty (†Mammuthus primigenius) określany często jako mamut właściwy, przez co większość osób mylnie uważa, iż wszystkie mamuty były owłosione.

Mamut włochaty/mamut właściwy (Mammuthus primigenius) pokryty był gęstym futrem. Musiał się mierzyć bowiem z bardzo niskimi temperaturami.

Mamuty – drapieżniki czy roślinożercy?

Mamuty ze względu na swoje ogromne kły, mogły być odbierane, jako zwierzęta wyjątkowo niebezpieczne. Tymczasem okazuje się, że ich pożywienie stanowiły gałęzie drzew, takie jak olcha czy wierzba oraz niewielkie rośliny zielne.

Dlaczego mamuty miały takie małe uszy?

Mamuty w przeciwieństwie do swoich żyjących potomków, miały wyjątkowo małe uszy. Wynika to najprawdopodobniej z tego, iż podczas ich istnienia na Ziemi panował zupełnie inny klimat. Aktualnie słoniom (zwłaszcza afrykańskim) duże uszy służą do chłodzenia – mamutom nie było to potrzebne.

Mamut włochaty/mamut właściwy (Mammuthus primigenius) – matka z młodym.

Mamucie społeczeństwo

Na podstawie badań obecnie żyjących gatunków z rodziny słoniowatych, badacze ustalili, że okres ciąży u mamutów wynosił 22 miesiące, a na świat zawsze przychodziło jedno młode. Ich struktura społeczna bardzo przypominała tę obowiązującą wśród słoni afrykańskich i azjatyckich. Samice żyły w stadach, którymi kierowały, a samce egzystowały samotnie lub formowały luźne grupy po osiągnięciu dojrzałości płciowej.

Mamut włochaty/mamut właściwy (†Mammuthus primigenius) vs Mastodont amerykański (†Mammut americanum)

Ostatni z mamutów

Najmłodszym znanym gatunkiem mamutów był mamut włochaty/mamut właściwy (†Mammuthus primigenius), który wyginął w Europie ok. 13 tys. lat temu, na Syberii i w Ameryce Północnej zaś ok. 10-10.5 tys. lat temu.

Dotąd twierdzono, że ostatnie okazy zniknęły z Syberii około 12 tysięcy lat temu, ale prawdopodobna jest również wersja dająca im 2000 lat życia więcej.

Niewielka populacja mamutów przetrwała na St. Paul Island na Alasce aż do 3750 roku p.n.e., mamuty zamieszkujące Wyspę Wrangla (ros. Остров Врангеля) żyły prawie 2 tysiące lat dłużej – do roku 2000 p.n.e.

Ciosy największych mamutów osiągała długość przekraczającą 4 m. Niektóre źródła podają, iż mogły osiągać nawet 5 metrów długości.

Przyczyna  wyginięcia mamutów

Do tej pory naukowcom nie udało się ustalić jednej, właściwej przyczyny wyginięcia mamutów. Najprawdopodobniejsze są jednak 3 hipotezy.

Hipoteza 1 – Brak przystosowania

Pierwsza z nich to przypuszczenie, że te ogromne zwierzęta nie dały rady przystosować się do zmieniającego się na przełomie plejstocenu i holocenu klimatu.

Hipoteza 2 – epidemia

Druga przyczyna dotyczy tajemniczej choroby lub epidemii, która spowodowała śmierć całej populacji.

Hipoteza 3 – człowiek przyczyną zagłady mamutów

Trzecia z nich sugeruje, że przyczyną wyginięcia mamutów był człowiek, który za często na te zwierzęta polował. O popularności mamuciego mięsa wśród prehistorycznych ludzi świadczy wiele naskalnych malowideł przedstawiających sceny pościgu za zwierzęciem.

Mamuty mogły więc zniknąć z powierzchni ziemi z powodu jednego lub kilku wymienionych czynników.

Dotychczas nie udało się ustalić jednozncacznej przyczyny wyginięcia mamutów.

Mamut stepowy (†Mammuthus trogontherii)

  • Wysokość: 4.5 m (max. 5 m)
  • Waga: ok. 10 ton (max. 12 ton)
  • Występowanie: Europa i Azja
    • Epoka: plejstocen 600 tys. – 370 tys. lat temu
  • Miał smuklejszą sylwetkę niż mamut włochaty

Mamut kolumbijski (†Mammuthus columbi)

  • Wysokość: samiec: 3.7-4 m; samica nieco mniejsza od samca
  • Waga: 7-9 ton (max. 10 ton)
  • Długość ciosów: do 4.25 m (wg niektórych źródeł do 5 m)
  • Występowanie: Ameryka Północna
  • Epoka: plejstocen 1.7 mln – 12.5 tys. (być może nawet 7.8 tys.) lat temu
  • Wywodzi się od mamuta południowego
Szkielety mamutów, podobnie jak dinozaurów wystawiane są na aukcjach i przy odpowiedniej zasobności portfela, można sobie taki eksponat postawić przy…kominku w salonie. Tak wiemy, salon musiałby być nieco większy, niż typowe mieszkanie w Polsce 🙂

Mamut włochaty, mamut właściwy (†Mammuthus primigenius)

  • Wysokość: samica: 2.6-2.9 m; samiec: 2.7-3.4 m
  • Waga: 4-6 ton
  • Długość życia: 60 – 80 lat (przeciętnie 60 lat)
  • Występowanie: Europa, Azja, Ameryka Północna
  • Epoka: plejstocen 250 tys. – 10 tys. lat temu

Mamut południowy (†Mammuthus meridionalis)

  • Wysokość: ok. 4 m
  • Waga: ok. 10 ton
  • Występowanie: Europa, Azja – później Ameryka Północna
  • Epoka: plejstocen 2.5 mln – 1.5 mln lat temu
  • Był jednym z pierwszych mamutów, które pojawiły się na Ziemi. Od niego wywodzi się mamut kolumbijski i włochaty.
  • Być może posiadał owłosienie, jeśli tak było, to z pewnością mniej gęste niż mamut włochaty.

Odtworzenie (klonowanie) mamutów

Zwiększają się szanse na odtworzenie mamutów. Rosyjscy badacze znaleźli bowiem zamarzniętą samicę mamuta, która zamarzała około 10 tysięcy lat temu. Samica w chwili śmierci – jak oszacowali naukowcy – miała oko. 60 lat. Mamut znaleziony na Syberii zachował się w doskonałym stanie, a w jamie pod mamutem odkryto jego krew. Dzięki temu znalezisku być może znacznie przybliża się chwila odtworzenia tych niezwykłych zwierząt. Może to pierwszy krok ku stworzeniu prawdziwego parku w którym zobaczymy nie tylko mamuty, ale również dinozaury?

Poznaliśmy genom mamuta włochatego

Magazyn „Nature” opublikował informację, iż w 2015 roku zespołowi naukowców udało się zsekwencjonować genom mamuta mamuta włochatego.

Wizualizacja szkieletu mamuta.

Mamuty – ciekawostki

  • Pierwszy w całości zachowany mamut został znaleziony na Syberii w 1901 roku. Były to nie tylko kości, ale również futro, mięśnie i skóra.
  • Choć nie ma na to dowodu – nieliczne mamuty mogły przeżyć aż do czasów współczesnych. Świadczą o tym zapiski XVII-wiecznych rosyjskich podróżników oraz świadectwa pilotów, którzy podczas II wojny światowej widzieli, latając nad Syberią, stado słoni.
  • Japońscy naukowcy twierdzą, że w ciągu kilku lat są w stanie wskrzesić mamuta. Wszystko dzięki DNA, które zostało pobrane od okazu znajdującego się w rosyjskim laboratorium
  • Niezwykłą mamucią mumię znaleziono niedawno w Jakucku na Syberii. Młoda – 2,5 letnia, zdrowa mamucica zginęła najprawdopodobniej z rąk ludzi i zamieszkujących wtedy tereny dzisiejszej Rosji – lwów. Okaz zachował się tak doskonale, że dostarczy badaczom nie tylko nowych informacji o mamutach, ale także o życiu w epoce lodowcowej.
  • Najlepiej zachowany dotychczas mamut to miesięczne młode, które 42 tysiące lat temu udusiło się w Syberyjskich błotach.
  • Mamuty odbywały długie wędrówki w zależności od pory roku. Poszukując lepszego schronienia zimą oraz pożywienia.
  • Mamuty występowały również na terenie dzisiejszej Polski. Najwięcej fragmentów szkieletów tych zwierząt znaleziono na południu naszego kraju.
Mamut
Mamut.

Polecamy

Wesprzyj nas - pomóż zwierzakom

Pokaż więcej

Podobne artykuły

14 komentarzy “Mamut – prehistoryczny słoń”

    1. Wiemy 🙂 W akapicie dotyczącym ciosów, wyraźnie wskazujemy, iż zwyczajowa nazwa kły jest nieprawidłowa, choć często używana. Trąbowce posiadają ciosy, które powstały z przekształcenia górnych siekaczy (jedynek – jak kto woli). Kły jak wiemy to trójki (dla wszystkich stomatologów to pewnie oczywista sprawa :))

    1. Jeśli przyjmiemy oficjalne dane, z których wynika, że Piramida Cheopsa została zbudowana koło roku 2560 p.n.e (4574 lat temu), a ostatnie mamuty kolumbijskie żyły jeszcze 7800 lat temu, to raczej nie. Cały czas pojawiają się analizy, przesuwające czas wymarcia mamutów, ostatnio nawet na 4500 lat temu, ale nie mamy co do tego pewności. Gdyby tak było rzeczywiście, to ostatnie mamuty miałyby szansę występować w okresie budowy Piramidy Cheopsa.

  1. A ja mam pytanie. Czy jest możliwe że mamuty mogły mieć różne ubarwienia jak np konie. Wiadomo że znajdywano dobrze zachowane zwłoki m.amutów. Wszystkie były brązowe? czy zdarzały się o innych ubarwieniach sierści

    1. Podczas II Wojny Światowej na Wschodnim Froncie chodził cyrk, występowały w nim m.i.n. słonie i żyrafy. Ludzie mieszkający we wsiach i miasteczkach nie widywali ich na co dzień, słyszeli o mamutach i tak nazwali zwierzęta, które czasami obgryzały im strzechy. Z prawdziwymi mamutami nie ma filmów, z tego okresu. 🙂

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.